カンガルーのほとんどが左利き?

カンガルーには左利きが多いとする研究が18日、米科学誌カレント・バイオロジーに発表された。
研究を主導したのはロシアのサンクトペテルブルク大学のエゴール・マラシチェフ氏。これまでカエルとフクロネズミの利き手を研究してきたそうだが、このほど初めてカンガルーに着目したとのこと。
同氏の研究によると、オーストラリアの本土と南部のタスマニア島に生息する野生のカンガルーには「鼻先をなでて毛づくろいしたり、木の葉を取ったり木の枝をつかんで曲げたりする際、自然に左手をよく使う傾向がみられた」という。
左利きの傾向は特にオオカンガルーとアカカンガルーで顕著だったそうだ。一方、ベネットアカクビワラビーの場合は、細かい動作では左手を、強い力が必要な動作では右手を使う傾向があったという。
また、霊長類の利き手を調べる指標に当てはめると、カンガルーの利き手能力は秀でているとマラシチェフ氏は指摘している。右手より左手を好んで使う傾向は二足歩行動物全般にみられるが、カンガルーは右脳と左脳をつなぐ神経回路が欠落しているため、この結果は全く予想していなかったそうだ。
「観察を続ければ続けるほど、自然界には全く新しい興味深い発見があると気付かされる」と同氏は語っている。
なかなか面白い研究結果だ。

4代目の相棒は誰に?

今年の秋から放送されるテレビ朝日系の人気連続ドラマ『相棒シーズン14』のキャスティングが佳境に入っているとのこと。
成宮寛貴に続く「4代目相棒」が誰なのか?相棒ファンの間で注目が集まっている。
今回の相棒役のキャスティングはかなり難航したとのこと。「相棒」は2クール放送されるため、収録や打ち合わせなどを入れると10か月以上拘束されてしまう。
さらには「相棒」の主演はあくまでも水谷豊であって、彼が納得しないことには、新相棒のキャスティングは決まらない。
もちろん話題性のある人、というのも大きな条件となるという。
相棒のキャスティングの難航をしているのを示すかのように、雑誌やネットのニュースなどではさまざまな憶測が広がっている。
昨年12月には、織田裕二ではないか?という声。そしてほかにも、2代目の相棒を務めた及川光博も有力候補として注目された。
及川は降板後も劇場版にゲストとして出演していて、ファンの間ではとても人気が高い存在だ。
織田裕二以外にも、斎藤工、稲垣吾郎、亀梨和也、速水もこみちなどの名前も挙げられている。
そんななか、有力視されているのは、仲間由紀恵だった。これまで相棒シリーズに出演経験がある、仲間由紀恵。仲間由紀恵の役どころは、警視庁から「内閣情報調査室」出向を経て、警視庁広報課長に就任をした、子持ちのキャリア。
シーズン13でも初回と元日のスペシャルに出演し、相棒ファンにその存在感をアピールしている。
しかも、「相棒」のホームページには、すでに写真入りで紹介されている。
また、4月には「週刊新潮」が、反町隆史が有力候補としている。
果たして、誰が4代目の相棒となるのか。注目が集まる。

神秘的な地下世界が話題

ベトナム最大のソンドン洞窟は超大型旅客機ボーイング747がすっぽり入るほどの広さを誇る。「自分がいかにちっぽけな存在かを実感しますよ」と語るのは、最近ネットで話題になっている動画を撮影した写真家のライアン・デブート氏。デブート氏は世界でも最大級のこの洞窟の中で8日間を過ごし、小型のビデオカメラを装着したドローンを使って撮影を行ったそうだ。
2009年に初め探索されたソンドン洞窟は、ベトナム中部のフォンニャ・ケバン国立公園に位置している。デブート氏の撮影した動画では、広いところでは幅150メートル、高さ200メートルもあるこの広大な洞窟の中空をゆったりとトンテイク映像を楽しめる。この動画ではこの洞窟の桁外れな大きさが実にうまく表現されている。その秘訣は画面に中に人を入れたことにあるそうだ。人間がずっと下の方に見えるように写すのでほとんど見えないほど小さくなってしまうこともあるが、ふと人間の姿に気づいた時には一層洞窟の大きさが引き立つ。洞窟の中にはクモや鳥、色々な鳥やヘビが見える。暗いところには魚の他、半透明のダンゴムシもいる。これは常に暗闇の中にいるので色素をもたないように進化したものだそうだ。木は背が高く、非常にほっそりとしている。光を目指して伸びるからか、あまり太くはならずひたすら上へ上へと伸びている。
洞窟はまだ踏破されていない場所のひとつだ。そういう場所を探検すること、誰も行ったことのない場所に立つこと、誰も見たことのないものを見ることに人は惹かれるのかもしれない。

東急プラザ渋谷閉館

東急プラザ渋谷が3月22日、道玄坂エリア一体の再開発に伴い閉館した。1965年6月13日に複合ビル「渋谷東急ビル」として開業した同館。1973年に「渋谷東急プラザ」に、2012年に「東急プラザ 渋谷」に名称を変更した。開業当時から営業する紀伊国屋書店やロシア料理店「渋谷ロゴスキー」をはじめ、生鮮食品売り場「丸鮮渋谷市場」、40代以上の女性向けのアパレルショップなど約90店が営業していた。
営業最終日となったこの日は普段より多くの人が来館し、16時の段階で2万人を超えた。スマートフォンやカメラなどで館内外を撮影する人や、いくつもの買い物袋を手にした人たちの姿などが絶えなかった。この日は営業時間より2時間繰り上げ18時に閉館。現在の総支配人・森下潤一さんをはじめ、同施設を運営する東急不動産SCマネジメント社長の土屋光夫さん、土屋暢誉さん、小峰政則さん、雨宮浩太郎さんなど歴代総支配人も来館し、1階エントランスで最後の来館者を見送った。来館者からは「お疲れ様」「ありがとう」などの声がかけられ、森下さんは「胸が熱くなった」と話した。閉館後に開かれたセレモニーで「こんなに多くの方にお見送りいただきありがとうございました」と森下さん。近くの歩道橋の上まで人だかりができるほど多くの人が集まった。
「終わりは新しい時代の幕開けでもある。当館を含むこのエリアは再開発で新たなる玄関口として生まれ変わる。これからの渋谷の未来にご期待ください」と呼びかけ、同館のシンボル「ムラサキツユクサ」にちなんだ紫色のテープが祝砲として打ち上げられた。拍手に包まれる中、再開発後の建物のイメージ図などをデザインした幕が下ろされた。同館は4月に建物の解体に着工予定。同館跡には周辺エリアを含め渋谷駅周辺で進む再開発の一環「道玄坂一丁目駅前地区第一種市街地再開発事業」として、地下4階~地上18階建ての施設を建設することが決まっているそうだ。開業予定は2018年度とのこと。再開発され、新たしい工業施設ができることもいいことだが、地元の人に昔から親しまれている老舗を何らかの形で残していく方向で進めていってもらえればと思う。

コーヒー界のApple「ブルーボトルコーヒー」

今月6日に日本に上陸した「ブルーボトルコーヒー」が雑誌やネットで話題をさらっている。オープン初日は2時間半の行列ができたとニュースになるなど、その存在感はアップルストアができた時に似ているような気がする。なぜブルーボトルコーヒーがこんなに注目されているのだろうか?そこには見事なストーリー戦略があるのだそうだ。
日本では圧倒的な存在感とブランドイメージを誇るスタバ。彼らはもともと薄くてコクのないアメリカンを濃度も風味も一新して誰もが満足いく飲み物に変え、圧倒的な地位を確立した。ブルーボトルコーヒーはそんな巨人スタバの作るコーヒーに疑問を投げかけ、スタバのライバル的ポジションを取ったのだ。「マイクロブリューコーヒー」と呼ばれる1カップずつ丁寧に入れるこだわりの製法を生み出し、アピールすることで大量生産のスタバとの対立構造を描いた。要はケンカを売ったというわけだ。ライバル対決が好きな人間の心理を突いた見事なPR戦略だ。またブルーボトルコーヒーの創設者であるジェームス・フリーマンは日本の喫茶文化を愛していることを公言しているそうだ。実際にも東京にお気に入りの喫茶店を数多く持っているそうで、ブルーボトルコーヒーを立ち上げ時にも大いに参考にしたそうだ。スティーブ・ジョブズが「禅文化」を愛し、それがアップルのデザインに大きく影響したと言う話は有名だが、相手との共通点を見つけ出し、それを語ることは消費者との距離をぐっと縮めてくれる有効なストーリー戦略なのだそう。またブルーボトルコーヒーの代位1号店は清澄白河にオープンされた。表参道や銀座と言ったおしゃれカフェの王道の場所ではなくあえて清澄白河を選んだことで違和感を生み、話題を拡散させることが狙いだそうだ。そんな話題性の多いブルーボトルコーヒー、どんな快進撃を見せてくれるのかとても楽しみだ。

炭酸水の効果

最近、種類も多くなってきた炭酸水。美容や健康のため、炭酸水を毎日飲んでいる方も多いのではないでしょうか?
しかし、なぜ炭酸水は身体に良いのでしょうか?
炭酸水には、疲労回復作用や、血管を拡張させたり、身体の代謝を上げたり、便秘を改善する作用などがあり、身体の調子を整えてくれます。
また、ダイエットには飲むタイミングも重要です。ダイエット中も方は炭酸水を食前または食事中に一緒に飲むだけで、暴飲暴食を防ぐことが出来ます。
また、贅沢に炭酸水で洗顔をするのも美白効果がありお勧めです。
このように炭酸水には、美容、健康、ダイエット面で素晴らしい効果を発揮します。
あなたも炭酸水を飲んで美と健康を維持してみてはいかがですか?

日本人の睡眠時間

今日は3時間しか寝てない。5時間寝れればいい方。などと言ったことをよく耳にするが、日本人の睡眠時間は世界から見てもかなり短いとされている。また、日本人の労働時間は国際的にもかなり長め、昼寝もせずに朝から晩まで仕事をしている。
日本人の睡眠の短さは世界でもトップレベルと言われている。日本全体でも、睡眠不足から生じた経済損失や睡眠不足がひき起こす疾患等のリスクも高いことから問題の一つにもなっている。また、日本人の睡眠時間は年々減っていっている。50年前の睡眠時間と比べると、実に1時間も少なくなっている。人生の3分の1は睡眠と言われるくらい、3分の1は眠っている。理想の睡眠時間は6時間から8時間とされているが、日本人(東京)の平均睡眠時間は5時間46分と短い。12月は忘年会や飲みに行くことが多い季節。できるだけ睡眠時間をとって休息してもらいたい。

ヒトラーの水彩画

ナチス・ドイツを率いたアドルフ・ヒトラーが描いた水彩画が競売にかけられるそうだ。せかっ各国から関心が寄せられており、落札額は最高5万ユーロまで上がる可能性があるという。

ヒトラーは若いころ画家志望だったそうで、1905年から1920年ごろにかけておよそ2000点の作品を描いているそうだ。冷酷な独裁者のイメージが強いヒトラーだが、彼の美術に対する情熱は相当なものだったそうだ。当時オーストリアで名門校だったウィーン美術アカデミーを受験したが、成績不振で失敗している。その時の恨みやコンプレックスが原動力ともなったそうだ。もしアカデミーに合格して芸術家として成功していたら、独裁者・ヒトラーは生まれなかったのだろうか?

イギリス音楽

イギリスで人気なアーティストを紹介します。

まずは、「One Direction」。日本でも絶大な人気のOne Direction。聞いたことある方も多いと思います。聞きやすいメロディーにカッコいいメンバー。メンバーそれぞれも個性豊かで、少し聞いたら、彼らのとりこになってしまうでしょう。

次にご紹介するのが、「Little Mix」。4人組のダンスガールズユニットです。ノリがよく、思わず踊りだしたくなるメロディーです。ダンスもキレがあり、デビューして間もない彼女たちですが、もうプロフェッショナルと言っていいでしょう。

最後にご紹介したいアーティストは「The Vamps」。アイドルのような、バンドのような。思わず応援したくなってします、彼達。イギリスでもかなり注目されているアーティストです。しかも聞きやすいのでお勧めです。

今日ご紹介したアーティスト以外にも、おすすめしたいアーティストがいっぱいいます。イギリスミュージックも聴いてみてはいかがでしょうか。

スギヒラタケ

スギヒラタケを食べた秋田県の20代男性が急性脳症を起こし、県が注意を呼び掛けている。スギヒラタケは一般的な食用キノコとして知られており、歯ざわりがよく味が淡白でくせがないため重宝されてきたが、腎臓機能に障害を持つ人が摂取すると急性脳症を発症することが多いとされている。しかしこの男性に持病はなかったという。担当者は「腎機能が低下していない人も念のため摂取を控えて」と話している。

キノコに関しては、毒性のあるもの、ないものが今でこそ情報として広まっているが、最初に発見された種類が食べられるかそうでないかは食べてみないと分からない。最初に食べられることを証明した人はさぞ勇気があったのだろう、などと思ってしまう。

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